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Minerva 的課程體驗(大一)

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Minerva 的大一生活轉眼間已經來到最後一個月了。過去半年常想好好坐下來寫點東西,但由於這裡的生活節奏非常快,每天都要消化大量的資訊,再加上我中文的語感有些退化,所以一直挪不太出時間和精力來好好寫點在這生活的體驗和反思。最近因為新冠肺炎的關係,突如其來的獲得了十天連假,決定趁著這個難得的機會寫點東西。這篇先來談點輕鬆的話題:Minerva 大一的課程體驗。

時間與環境 在 Minerva,全部的大一學生都住在舊金山的一棟大樓裡面,出門走十分鐘的路就可以走到 Minerva 的辦公室總部。每週一到四的早上是上課時間,一天兩堂課,一堂課時長一個半小時,所有的課堂全部都在 Minerva 開發的 Forum 軟體進行,所以你可以帶著你的筆電到城市中任何有網路的地方上課。

翹課 傳統大學基本不太點名,大多數課程你可以很自由地選擇要不要翹課。但是在 Minerva,所有的課都在線上進行,時間到了你沒登入系統就會被記曠課,無故曠超過三堂課就會被當掉。此外,即便你曠課了,事後還是要補看課程錄影並寄 Make-up work 給教授,否則一樣會被當掉。

課前準備 傳統大學在上課之前要做的準備不多,只要進到教室聽老師講課就行了。而在 Minerva,每堂課上課之前學生都必須把指定的閱讀讀完,這些閱讀的素材來源有學術論文、商業分析、書本節錄、開放式課程、調查報告、模擬程式、新聞報導、網路文章和影片等等。讀完指定閱讀後,還需要完成 Pre-class work,並準備在上課時提交這些 Pre-class work,要是沒交也會被記曠課。課堂的意義並非傳授知識,而是讓學生討論和練習在指定閱讀中學到的東西,所以如果指定閱讀沒讀,上課時很容易處在狀況外。

課程內容 傳統大學有上百個不同科系,每個科系都會教授該系的專業知識,例如物理系會教電磁學、量子物理,數學系會教幾何、代數。Minerva 在這邊做了一點創新:它將所有不同科系和領域中共同存在的思維習慣與基礎概念,轉換成約八十個 HC(Habits of Mind and Fundamental Concepts),並將它們分散在四門課裏頭教授,這四門課分別是形式分析(Formal Analysis)、實證分析(Empirical Analysis)、複雜系統(Complex Systems)、多元模式溝通(Multi-modal…