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寫在休學之後(三):長線藍圖

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我喜歡計畫。

每當我有新的目標時,我會搜集大量資料,對它們細部分析,制定出覺得無懈可擊的計畫。如果目標是登陸火星,周遭的資源就是我打造火箭可用的零件,資料是我飛行時的燃料,計畫則是我的航線藍圖。

在我從一個普通的物理愛好者,轉變到決定要準備物理奧林匹亞時,做的第一件事情就是分析資料。我首先花了好幾天,將能接觸到的所有考古題和教材看過一遍,細部分析這些題目的思想源頭來自哪些書籍、哪些理論,進而暸解這些比賽究竟想測驗學生什麼東西。接著詢問得獎過的學長姐,暸解一下這個競賽最厲害的選手群大概處在什麼樣的水平。最後評估我的自身能力和成長速度,確認手邊擁有的資源清單,並計算出距離比賽前實質上有多少時間可以準備,為此我得犧牲哪些東西、又能從中獲得什麼。

有了這些資訊,就能算出初步的風險、成功率和預期收穫,由此決定要不要認真比賽。若要認真比,再按照自己的學習風格和喜好,設計一個有彈性的準備計畫,讓我能因應新的狀態與認知快速調整計畫;同時訂出一些關鍵指標,方便我隨時檢驗計畫的完成度。

考古題、書籍、理論、參賽經驗、選手水平、自身能力、資源清單、時間成本……這些就是撐起「物理奧林匹亞準備計畫」的關鍵資料。透過把不同資料間的相互關係理清,制定計畫並全力執行,我從國中理化吊車尾的學生變成高中物理全國前十的選手。

除了準備競賽以外,這種思維模式也讓我在這幾年陸續產生「班際足球奪冠計畫」、「一學期一百道菜計畫」、「網路遊戲開發計畫」、「得到 App 專欄學習計畫」……等各種不同類型的計畫。它們有的大、有的小,有些執行的成效很高,也有些虎頭蛇尾。但不變的是裡頭的計畫思維,一步步實踐、調整計畫的過程總是讓我樂在其中,而這些經驗更讓我有不少成長。

後來,我休學了。

離開大學,也需要計畫。

跟以往不同的是,過去我在計畫時,往往有個明確的目標,我總是知道我的火箭最終要登陸哪顆星球。但「休學計畫」卻沒有所謂的終點。陳列在眼前的是許多不同道路,每條道路通向的目的地截然不同:

面對工作機會,要接受薪水最高的那個,先存一筆錢再開始找尋方向;還是選擇能力和公司文化最好的那個,向高手同事學習、成長?

面對兵役,要直接把四個月服完一勞永逸;還是用報考學測指考來延後役期,替現在的自己爭取更完整的時間?

休學的上限是兩年,兩年後要從此不讀大學,直接開始下一段人生;還是把這段時光拿來體驗、厚實自己,最終復學完成學業?

《孫子兵法》完全解讀

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《孫子兵法》是中國最著名的軍事著作,我雖已久聞其名,卻一直沒什麼機緣研究這個號稱史上最強的上古兵書。直到之前在書店看見一本《華杉講透孫子兵法》,覺得內容寫得很有意思,便買下來帶回部隊裡看,用它打發退伍前的最後幾個禮拜。
以前我對《孫子兵法》的內容可以說近乎一無所知,甚至曾以為它是一本打仗時拿在手邊查閱戰術的工具書。細讀了這本華杉的解讀本後,才發覺它是一套完整的、關於競爭的哲學思考框架,看著看著讓我有如醍醐灌頂。裡面提供的很多佈置戰略、擬定戰術的思維,不管在任何時空背景下都有很高的參考價值,我想這正是《孫子兵法》能流傳三千年,至今還是有這麼多人投注心力去研究的原因。
《孫子兵法》裡的每一句話都富含著極大的信息量,若光看表面的字義,會難以領略它所想表達的深意。《華杉講透孫子兵法》作為解讀本,將原作中的一字一句全部展開,用現代的語言佐以大量戰例詳盡的闡述這本兵書想要講的道理,寫的極好,可惜全書五百多頁實在太厚,有些難以聚焦。
作為一套值得反覆細讀的兵書,在未來想複習時如果直接看文言文,難保不小心曲解文意。但若要重新查閱《華杉講透孫子兵法》,又較為耗時、耗神。因此這篇文章的目標很簡單:保留《孫子兵法》的全部內容,壓縮《華杉講透孫子兵法》的解讀細節,從一百個例子裡頭挑出最具象徵性的四五個例子,於解釋較冗餘的地方將字句重新提煉,把編排結構紊亂的部分重新組織,將各個篇章的脈絡整合梳理過一遍,並給予每個篇章摘要和總結,寫一篇不失《孫子兵法》原作精神、包含九成華杉的解讀和一成我自己的解讀的小論文。

開始解讀《孫子兵法》的各篇之前,先做個簡單的摘要:《孫子兵法》一共包含十三篇,前六篇是抽象理論,後七篇是實戰研究。細分各篇來看,前三篇《計篇》、《作戰篇》、《謀攻篇》講的是準備階段的大戰略;第四到六篇《形篇》、《勢篇》、《虛實篇》講的是用兵之道;第七、八篇《軍爭篇》、《九變篇》講的是實戰時的戰術細節和變通思維;第九到十一篇《行軍篇》、《地形篇》、《九地篇》講的是地形研判和軍隊管理;第十二、十三篇《火攻篇》、《用間篇》講的是特種作戰和戰爭思維。
計篇第一


「孫子曰:兵者,國之大事,死生之地,存亡之道,不可不察也。故經之以五事,校之以計,而索其情:一曰道,二曰天,三曰地,四曰將,五曰法。
道者,令民與上同意,可與之死,可與之生,而不畏危也。天者,陰陽、寒暑、時制也。地者,高下、遠近、險易、廣狹、死生…

《Priceless: The Myth of Fair Value》的十二個重點案例

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這禮拜在軍中剛讀完《Priceless: The Myth of Fair Value》這本書,它談的主題是「定價」,背後的理論是受心理學影響頗深的「行為經濟學」,書中最主要的論點圍繞在「錨定效應」(Anchoring Effect)之上。

在還未深入研究價格這門學問前,我的直覺總認為,一個東西的價格取決於它的絕對價值,定價就是去精準的評估這個絕對價值有多高。但是在開始工作後,才逐漸發現許多之前沒注意到的細節,例如:為什麼有時候明明只是做了一些技術含量不怎麼高的事情,卻可以有高額回報?為什麼有些明顯技術艱難的任務,定價卻比想像中還低?

慢慢地,我開始認識到一點價格的真實面貌。價格是一門複雜的學問,可以從很多面向去分析,由一般經濟學的角度來看,最基本的就是供給需求法則,以及那些在高中被學生記到爛掉的曲線。而從《Priceless: The Myth of Fair Value》的角度來看的話,由一句話總結,則是「價格是受到大量心理學效應影響的」。

至於這些心理學效應究竟如何影響著價格(更廣義來看,是「如何影響決策」),書中提供了很多實驗與案例,這些案例比起理論陳述更能清楚的演示作者想表達的論點。我希望在這篇文章做的,正是將書中令我印象深刻的案例快速簡化成摘要整理起來,用以呈現行為經濟學與錨定效應的精華。

聯合國實驗

Daniel Kahneman 和 Amos Tversky 設計了一個大輪盤,上面標有數字 1 至 100,並向受試者聲稱這個輪盤轉出來的數字是「隨機」的,但實際上輪盤只會轉出 10 和 65 這兩組數字。每當受試者看到輪盤轉出的數字後,他們會詢問受試者「非洲國家在聯合國中佔多少百分比?」

統計結果為,當輪盤轉出 10 時,受試者們的平均估計是 25%,而當輪盤轉出 65 時,受試者們的平均估計則是 45%。受試者認為自己看到的數字是隨機產生的,不會影響到他們接下來回答的問題。但 Kahneman 和 Tversky 卻由統計結果中,發現這個「隨機數字」可能已在無形間變成了受試者心中的一個「錨點」,影響到他們對其他無關問題時的判斷。

罪行估算

William Hunt 設計了一個題組。第一個問題,想像謀殺親生母親的罪行,並接著提出一個恰好比這壞一半的罪行。第二個問題,一樣先想像謀殺親生母親的罪行,再想像和朋友玩撲克牌作弊的罪行,然後提出一個程…

《Founders at Work》、《圖解 HTTP》、《生活的藝術》、《射雕英雄傳》、《貪杯客》

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一下子兩週又過去了,再 39 天退伍,想到即將可以重獲自由就覺得好興奮啊!好興奮啊!好興奮啊!!!

這兩週看的書還蠻雜的,上次看完《Deep Learning with Python》後覺得想再換點口味,所以這次除了一本《圖解 HTTP》以外其他的書都是偏故事/思想類的書,以下逐一分享一點簡短的心得摘要。

《Founders at Work》

這本書是 Y Combinator 的 Jessica Livingston 以問答的形式,對 33 家科技公司的共同創辦人和早期員工採訪的文稿紀錄,當中比較知名的企業有 PayPal、Apple、Hotmail、Yahoo、Flickr、Adobe、Firefox 等。書中的採訪內容主要是這些公司在創立階段所發生的事情,以及受訪的企業家在初期面臨各種順逆境時內心的想法與應對的方式。

我覺得這本書吸引人的地方在於,它並沒有刻意去寫讀者想聽的東西,而是扎扎實實、毫無避諱地記下這些創始人想講的東西。因此你可以讀到 Apple 的 Steve Wozniak 滿腔熱血地談著電腦結構的技術細節,也可以讀到 ArsDigita 的 Philip Greenspun 怒火賁張地幹譙他的投資人過度干涉公司發展,或是看見 HOT OR NOT 的 James Hong 對於用戶過高的增長速度感到非常恐慌......你能經由這些一手資訊,站到「Founders」的角度上去感受一家家企業的發跡過程,這些都使它更加真實且人性化。

經由比對這些創業家的想法,你會看到這一家家曾經輝煌(又或是依舊輝煌)的企業在剛開始時有著截然不同的起點、不同的想法、不同的背景,但是在各種不同的階段總是會經歷一些類似的困境。而當你試圖從這些人的經驗中總結出一些共通的規律時,又會發現每個規律背後都有例外。

這正是我認為《Founders at Work》存在的最大意義:在複雜度極高的商業世界裡,每個人都能從不同的例子中關注到一些自己覺得重要的品質,但卻很難找到一個邁向成功絕對且唯一的通則。因此它選擇不直接告訴你答案,而是對你說:這些沒被加工過的一手資料交給你,如何收斂出對你有用的結論就靠自己吧!

《圖解 HTTP》

這是日本作家上野宣寫的一本可愛技術小書,透過大量生動的圖講解 HTTP 的運作。它在一開始快速地導覽了網路的分層運作,以及 HTTP、IP、TCP、D…