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《人類大歷史》閱讀筆記

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Yuval Noah Harari 是影響我思想很深的一位作者,最有名的著作是人類三部曲:《人類大歷史》、《人類大命運》、《21世紀的21堂課》。第一本整理了人類過去的發展邏輯,第二本預測了人類未來的可能性,第三本則著重於人類在當下所面臨的問題。

這套書對我的啟發很大,特別是當我在思考生而為人的意義時,裡頭的許多核心概念總是會在我大腦中迴盪。

初次接觸到這三部曲時我還在當兵,當時一位學長向我推薦《人類大命運》這本書。身為一個著迷於現代科技發展的人,我對於《人類大命運》的主題非常感興趣,所以在週末放假時跑到金石堂翻閱。可惜當時時間有限,只能在書店裡速讀,沒辦法像平常一樣邊看邊在 Evernote 上整理筆記。

當時的我還沒看過《人類大歷史》,而《21世紀的21堂課》也才即將出版。在暸解到 Harari 這系列書籍的內容其實承先啟後、有著共同貫穿的中心思想後,我決定等到退伍再找時間,一口氣把三部曲從頭到尾精讀過一遍,並一如往常把所有重要的觀點整理出來。

剛好前陣子博客來上有特價,我媽不知道基於什麼原因把它買了下來,但因為還不急著看,就先寄上台北借我看。

最近總算有機會撥出完整的時間,看完首部曲《人類大歷史》。這本書的內容絕對不是「歷史」這麼簡單而已,它讓我對於「人類」這個生物有著全新且極為深刻的理解,也改變了我看待社會、政治、商業、心理、宗教、道德、科技發展......等一切秩序演進的視角。

不得不說,《人類大歷史》是我這輩子至今所看過,對我思想改變最具影響力的一本書之一。
這篇文章分享的是我在閱讀完這本書後,所整理的重點筆記。書中內容一共分為四大部分、二十個章節,而我的筆記是依照章節順序整理的。

Part 1:認知革命 人類:一種也沒什麼特別的動物大霹靂產生物質、能量、時間、空間,構成「物理」。物質和能量形成原子、分子等複雜的結構,並產生交互作用,構成「化學」。分子結合成更為複雜的結構,稱為「生物」。生物中的智人發展出了文化,產生「歷史」。認知革命啟動歷史,農業革命加速歷史,科學革命創造新局。生物學家對生物的分類方式為界、門、綱、目、科、屬、種。同種的生物可以交配,且生下來的後裔具備繁殖能力,例如鬥牛犬和西班牙犬生下來的小犬可以繼續繁殖。如果兩個生物同屬不同種,代表他們有共同的祖先。同屬不同種的生物通常對彼此缺乏性趣,就算刻意讓牠們彼此交配,生下來的後裔也不具備繁殖…

寫在休學之後(四):細節

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這是休學系列的第六篇文了。

這系列寫到現在,雖然以休學後的體悟為題,但其實每一篇是各自獨立的。寫的動機不一樣,想點的主題也不同。
(序)寫在決定休學當天,寫它的目的是抒發情緒;(ㄧ)(一點五)寫在休學後一週,想趁對學校的記憶猶新時,談點學習方法和教育批判;(二)寫在入伍前,警惕自己不要因為當兵的空窗期而忘了應有的基本心態;(三)寫在退伍當下,希望能把接下來一年的計畫理清楚。
如今退伍快四個月,雖然仍時不時會被一些意料之外的事物與想法給震撼,但大體上已經成功駕馭生活和做事的節奏了。若以一個詞來形容這段時間跟之前一年最大的差別,我認為是「平常心」。

去年休學後的前幾個月,在見了各式各樣的人、經歷種種動盪起伏和認知爆炸後,說實在要像以前一樣靜下心來做事,難度提升了不少。當時內心彷彿有股東西在蠢蠢欲動,做的決定也比以往更加魯莽、粗暴。

但是當情緒和思維的震盪隨著時間開始沈澱,並且在軍中好好地重新把想法整理過以後,總算感覺自己再次回到原本純粹的心態上。

人在不同的狀態下所認為重要的事情並不相同。退伍當下,心態穩了,對我而言最重要的是「計畫」,也就是去思考怎麼最有效地運用接下來的時間。而在過去四個月裡,對我而言最重要的是「細節」,也就是我對我所學與所做一切事物的細微感受。

計畫和細節是硬幣的兩面,上一篇談了計畫,這一篇就談細節。而我討論的邏輯是:先談什麼是「感覺」,再談「感覺」與「成長」的關係,最後談我認為「細節」在這個過程中所扮演的角色。
感覺 人的大腦是一個極為複雜的系統,我們的行為只是這個系統在最表層的體現,是冰山浮在水面上的那一小部分。對於這個系統,我們也許永遠沒有辦法完全搞清楚它細部的運作模式,但是仍能從中摸索出一些不變的規律。

關於人的行為,我認為有一件事情是不變的:人總是會順從自己的感覺做事。即使每個人都能用一番道理來解釋自己的行為,但其實言下之意是他「對這番道理的感覺很好」。例如當一個人說自己做事遵循理性時,其實是因為他認為「根據理性做事」的感覺比較好;但如果有一天他對理性「感到失望」,做決策的方式自然會改變。

感覺和理性就像是活在大腦中的兩個獨立的人。我們時常會嘗試用理性去引導感覺,但我們的行為最終總是由感覺來決定。隨著時間的推進、經驗的累積和環境的改變,人的感覺和理性也會不斷地變化。對於同一件事,你過去的感覺和現在的感覺一定會有落差,這是因為你的視野持續在…

淺談區塊鏈與比特幣

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區塊鏈和比特幣是這幾年蠻火的詞彙,熱度大概跟人工智慧、神經網路不相上下,我自己也常在臉書上看到別人分享它們的相關訊息。然而截至目前為止,我對於我所看到的大部分區塊鏈相關資料都不是很滿意。

有些文章使用了大量比喻來解釋概念,讀完後好像有點懂了,卻又感覺不是很踏實。有些文章堆砌了一堆名詞,我根本不知道它想表達什麼。有些文章把局部的細節講的蠻清楚的,但總覺得少了些知識點連在一起的整體感。

即便是遇到鏈圈、幣圈的人,問了些問題後感覺也沒問出什麼所以然。這些人喜歡提的往往都是 ICO、白皮書的概念,或是「區塊鏈有多好的未來」之類的願景,但通常都不會好好地跟我解釋區塊鏈背後的技術細節。

直到最近,我挪了一些時間研究比特幣之父中本聰的《Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System》這篇論文,搭配網路上的眾多參考資源作為輔助,才總算對區塊鏈和比特幣有稍微完整一點的認識。

我不是區塊鏈專家,對大部分的虛擬貨幣並不熟悉,更不是什麼區塊鏈或比特幣的忠實信徒。會想寫這篇文章,單純只是想以一個圈外人的角度,談談我對「比特幣所使用的區塊鏈技術」的理解。

這篇文的目標,是依據我對於區塊鏈和比特幣的淺薄認知嘗試回答以下兩個問題:「區塊鏈是什麼?」、「區塊鏈和比特幣有什麼關係?」

區塊鏈、比特幣想解決什麼問題? 網路上大部分跟區塊鏈與比特幣有關的文章,都會先從一個「比特村」的故事開始講起,所以我也不免俗地用這個故事當作開頭,簡單的介紹一下區塊鏈和比特幣想解決什麼樣的問題。

有一個村莊叫「比特村」。在這個村莊裡,原本是由村長扮演著銀行的角色,每個村民都可以到村長那開戶、存錢。

假設 B 和 C 這兩個村民要交易,C 決定花 60 元向 B 買一包米,那麼 C 就會請村長從 C 自己的戶頭提出 60 元給他,並把這 60 元交給 B。B 收到這 60 元後,再請村長把它存進 B 自己的戶頭裡頭。

每次付款都要這樣提出、存入,難免會有些麻煩。所以 B 和 C 也可以選擇直接寫一筆交易單,上面表明「把 60 元從 C 的帳戶轉到 B 的帳戶」,並把交易單交給村長,讓村長依照上面的內容來更改 B、C 的帳本內容。

這種由村長管理大家的錢的方式,叫做「中心化管理」,現代的銀行體系就是基於這樣的管理機制在運作的。這種機制有個隱憂,就是村長必須要很有道德,讓大家願…

近代中國的政經改革與樞紐性

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前言 最近讀了中國史學博士施展的中國史綱,內容將中國從古代到近代的發展邏輯做了完整的梳理,讓我對中國的歷史與定位有了一些新的認識。

過去不論在學習物理、數學、電腦科學、商業理論,我的態度都一樣:作為初心者,我只負責驗證學習素材的邏輯,但對於自己無法考證的事物,盡可能避開批判。

這也是我看待這份史綱的態度。

歷史是由史實和觀點共同組成的,有歷史就會有觀點,而中國史綱很顯然的,是由施展博士的觀點所構成的。

我不懂歷史,高中從未認真上過歷史課,現在更不具備考察其嚴謹性的能力。施展的中國史綱對我來說,是另一個打開視野、增廣思考面向的素材,但也僅限於此。它裡頭對於史學材料的考證是否嚴謹,觀點是否被迫帶有政治色彩,這些都不是我所能掌控的。

然而,這份史綱在邏輯上的整體串連感,是我過去在台灣的課本上從未體驗過的。裏頭對於古代中國的分析方式,以及看待近代世界發展的觀點,我也覺得相當值得參考。

所以我決定將這份史綱濃縮整理成兩篇筆記,分別談古代與近代的中國。

這篇講的是近代中國的政經改革與樞紐性。內容會將中國放進近代世界的框架中,用國際關係分析世界對中國內部轉型與改革的影響,以及中國在世界中扮演的樞紐定位。

「樞紐」是施展在他的中國史綱中最重要的一個觀念,他甚至為此寫了一本書,書名就叫《樞紐:3000年的中國》。

這個觀念解釋了中國是如何在政治上將西方資源轉成秩序投放到大陸深處、在經濟上替中心國家與外圍國家完成貿易的雙循環。

透過樞紐的角度,諸如兩次世界大戰、冷戰、科技創新、東亞供應鏈網絡、全球經濟次貸危機、貧富差距、川普上任、中美貿易戰、非洲和伊斯蘭世界的局勢、碳排放等近代重要的議題,都會獲得全新的解釋,也會對現代的世界秩序有新的理解。

目錄世界秩序引起中國轉型太平天國造成大清的對內變化
鴉片戰爭造成大清的對外變化
英俄的中亞大博奕
大清的海陸樞紐性
南洋華人的貿易網絡
南洋革命力量的崛起中國轉型期的世界秩序英國與世界市場
英國秩序下的中國角色
俄羅斯的誕生與使命
共產革命與新時代的彌賽亞
俄羅斯擴張下的中國角色
日本的精神焦慮與大東亞主義
中國的現代革命民國的雙重法統
袁世凱擔任大總統
巴黎和會與理想主義
蘇聯的介入與國共合作
民族主義的困境
國民政府的黃金十年
抗戰時期共產黨的貨幣戰爭
共產主義的組織能力
共產主義理解世界的視角
近代中國的樞紐性創新經濟與供應鏈網絡
財稅改革遇上世界訂單
東亞供應鏈網絡的不可取代性
雙…