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如何提升英文能力

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在來美國之前,我對我的英文其實沒什麼自信。我高中沒怎麼好好上過英文課,上大學後雖然養成了上國外線上課程和讀原文書的習慣,但是卻幾乎沒有練習口說和寫作的機會。實際算起來,我已經將近十年沒有進行任何英文對話和寫作了。我到現在都還記得三年前第一次到美國時,有個早餐店店員問我「你需要餐巾紙(napkin)嗎?」,而我完全不知道什麼是 napkin 的那個窘境。

所以當我收到 Minerva 的錄取通知時,當下其實挺驚訝的,因為我在做寫作測驗時只寫了三個句子,在做口說測驗時更是一直無法表達出我想講的東西。如果不是靠著過去的得獎紀錄和專案經驗,我現在人很可能根本不會在美國。

為了提升英文能力,我在出國前的四個月花了不少時間練習英文(留學生不練英文簡直是在找死),練習方式包括瘋狂上 Netflix 看沒字幕的電影和美劇、定期找外國朋友聊天、用遺忘曲線來背單字等等。這些練習使我的單字量從原本的四千提升到九千,聽力也逐漸能跟上外國人的語速。然而在短時間內能進步的幅度有限,所以我抱持的心態就是練多少算多少,控制自己能控制的部分,其餘的不足就等來到美國之後再提升。

不過到了美國之後,我才發現我對英文過度操心了。在日常溝通的過程中,光靠肢體語言、臉部表情和語調就已經能傳達大部分的資訊,排除掉討論專業知識的情況,一般的對話內容只要能聽懂超過一半,就足夠在這生活得如魚得水了。

另一方面,Minerva 是個有非常多對話機會的環境。我們每週要上十二小時的課,由於上課模式和傳統大學差別非常大(未來再詳作介紹),每堂課都會有很多情況需要發言、討論。再加上平常經過交誼廳只要遇到其他同學,很容易一不小心就聊天聊上一兩個小時,這些都是提升聽力和口說的大好機會。

總結來說,提升英文能力最好的方法,就是來 Minerva 讀書。雖然這結論聽起來很像幹話,但我是真心這麼覺得的。我才來這不到一個月,英文進步的幅度比我高中三年加起來還大。