「得意忘形」&《The Hard Thing About Hard Things》


這兩週在軍中看的讀物主要有兩份,一份是「得意忘形」這個部落格的所有文章,另一份是 Ben Horowitz 的《The Hard Thing About Hard Things》這本書。

自從年初被推坑得到 App 後,我就一直是它的忠實用戶,而在裡面的眾多專欄中,張瀟雨是我特別喜歡的一個專欄作家。這傢伙一開始在高盛工作,後來跑去做私募股權基金投資,最後自己創立雲報銷這家公司,並在中期把公司賣給騰訊。他解析企業的方式讓我眼界拓展不少,也因此將一些時間拿去研究商業和金融相關的知識。

而「得意忘形」這個部落格,正是張瀟雨以前在知乎開的專欄,內容主要是他從國外精選的、創業相關的文章。不難發現,這些文章充滿著濃濃的矽谷味,光看其作者就能窺知一二:Paul Graham, Mark Suster, Ben Horowitz, Sam Altman, Marc Andressen......而《The Hard Thing About Hard Things》這本書也正是他在多篇文章導讀與論壇中大力推薦的,一本如同聖經般的創業指南。

(如果做個不嚴謹的粗略歸類,我猜張瀟雨的創業立場應該是屬於 YC+Ben Horowitz 流派。)

原本預計一週看「得意忘形」,另一週拿來看《The Hard Thing About Hard Things》,沒想到我錯估了它們的內容量:把「得意忘形」全部的文章爬下來一共七百頁、四十萬字,讀完花了我一周半的時間;而《The Hard Thing About Hard Things》則是比預期中精短,所以兩份讀物加起來還是剛好填補了軍中乏味的兩個禮拜。

這篇主要是做個導引,把「得意忘形」裡的文章做個大致分類推薦,也給《The Hard Thing About Hard Things》寫個簡單的導讀介紹。

「得意忘形」

創業基本面

普通公司(Normal Company)和創業公司(Startup)的差別在於是否能「快速增長」。理髮店、餐廳無法快速增長,規模從初期到穩定可能頂多差個幾倍;創業公司初期則能以每週 5-10% 的速率高速增長(時間拉長看就是增長幾千萬倍,諸如 Google、Facebook),原因很多,例如:提供大量客戶服務的成本相對低、產品具有網絡效應、可透過融資提高增長速度等。

增長作為創業公司的第一要務,背後有很多基本的方法和精神。被分到這個類別的文章,講的正是這些對於創業公司特別重要的基本面,例如:最小可行性產品、針對用戶反饋迭代、因應你希望產品給客戶帶來的價值創造適合的指標、為什麼創業初期要將大量時間花在硬苦工上、專注在一件事的態度、看待競爭對手的方式等等。

〈Paul Graham: 創業的本質就是——增長〉
〈Paul Graham:創業要從「笨」事情做起〉
〈Paul Graham:創業公司有個致命階段——你的賬上還有些錢,但你已經沒什麼增長了〉
〈Christopher Bank:15種測試「最小可行性產品」(MVP) 的方法〉
〈Ev Williams:你關注的是正確的數據麼〉
〈Satya Patel:成功的創業公司敢於說「不」〉
〈Stewart Butterfield:我們賣的不是馬鞍〉
〈Sam Altman:關於早期創業,你需要知道的幾乎所有事〉
〈新年最好的總結:創業公司最難學的幾課〉
〈Aaron Harris:不要覺得你的競爭對手都是傻子〉
〈Mark Suster:當你的競爭對手融資之後你應該做點什麼?〉
〈Ben Erez:作為初次創業者,我犯的 22 個錯誤〉
〈Mark Suster:創業公司為什麼應該做好PR〉
〈Aditya Agarwal:Facebook 技術規模化的4個秘密〉
〈Jessica Livingston:度過了危險的創業早期,你以為就安全了麼?〉

風險投資機構

這幾篇介紹的是與創業生態圈密不可分的風險投資機構。風投是什麼?他們關注什麼?目的是什麼?能幫助你做什麼?最著名的風投有哪些?以及最重要的,他們對於創業公司扮演著什麼樣的角色?這些文章會一一解答這些問題。

〈好VC與壞VC〉
〈長報導 | Benchmark 與 A16Z,兩個端點的 VC 哲學〉
〈Andreessen Horowitz 的招聘要求〉
〈Andreessen Horowitz:我們重點關注的16個投資領域〉
〈Mark Suster:你不能依賴 VC 做最困難的決定〉

融資與收購

隨著創業公司快速增長,成本往往會受到招聘、硬件擴充、銷售、規模化......等各式各樣的因素影響,以極高的速率在飆升。對於營業利潤尚無法自給這些成本,但卻有很大的增長潛力、正在搶佔市場份額關鍵階段的創業公司來說,此時和風險投資機構進行股份融資,也就是「找到一個當下適當的估值、將部分股份預先賣出以換取資金」,是一種常見的選擇。下面這幾篇講的正是關於融資最重要的一些觀念和方法。

〈Sam Altman:對創業者最友好的投資意向書 (term sheet) 是什麼樣的?〉
〈融資時創業者最易犯的錯誤有哪些〉
〈Paul Graham:寫了一萬六千字告訴你,如何融資〉

CEO

創業有其基本,創業公司的 CEO 亦然。這幾篇文章講述著 CEO 在創業公司扮演的角色,以及試圖回答「如何當一個好的 CEO」這個近乎無解的問題。

〈Ben Horowitz: 我們為何偏愛公司創始人自己做CEO?〉
〈Reid Hoffman: 創業公司什麼時候需要一個「職業CEO」?〉
〈Ben Horowitz:a16z 如何評價一個 CEO〉
〈Mark Suster:小心別成為瞎管閒事的 CEO〉
〈Aaron Harris:如何管理你的聯合創始人〉
〈Zack Rosen:CEO 影子計劃〉
〈Ben Horowitz:產品型 CEO 為什麼會失敗〉
〈Ben Horowitz:多關註一些小事〉
〈Jason Lemkin:如何把壞消息告訴你的投資人〉
〈Dave Girouard:當我們談論「創業公司速度要快」時我們在談論什麼〉
〈Paul Graham:佔據你腦海的那個想法是什麼〉
〈Justin Kan: 如何科學地把公司賣掉?〉

招聘與解僱

在公司增長的同時,自然會面臨招聘問題:要如何招到最頂尖的人才?更進一步地問:要如何招到最適合你公司的人才?而當你今天發現某些員工不適合你們公司時,要不要解僱?如果要,又該如何解僱呢?被分到這個類別的文章是基於「Hire slow and fire fast」的原則,談論關於創業公司招聘與解僱,你所需要知道的大部分事情。

〈Sam Altman:創業公司應該如何招聘?〉
〈Satya Patel:早期階段招聘都容易踩哪些坑〉
〈Mattermark:數據分析說,種子期公司能否活到A輪只看一件事——招人〉
〈Greg Brockman:Stripe 如何組建出全矽谷最好的工程團隊?〉
〈Ben Horowitz:公司高管是沒法培養的〉
〈Joel Gascoigne:說說炒人這件事〉
〈Marc Andreessen:還是早點承認你那些招人的方法都是錯的吧〉
〈First Round Review:傳說中的用數據招聘可能是這樣〉

組織管理與文化

這個類別談的主題是「人」。該怎麼分配一家創業公司的人事結構?不同職位的人具有什麼樣的職責?當公司越來越大時,怎麼進行組織轉型、有效管理員工?而貫徹在公司裡每一步決策、每一個行為與思考的核心價值觀是什麼?這些價值觀又是如何影響你的公司文化的呢?

〈專題 | Brian Chesky:別毀了公司文化〉
〈專題 | Mike Curtis:Airbnb 的工程師文化〉
〈專題 | Edmond Lau:如何創建良好的工程師文化?〉
〈專題 | Ben Horowitz:是時候建立你的公司文化了〉
〈Ben Horowitz:如果你做不了別的什麼,就做一家「好」公司吧〉
〈Ben Horowitz:如何盡可能地減少公司政治〉
〈Sam Altman:創業公司如何設置董事會成員〉
〈專題 | Greg Brockman:如何找到公司CTO的角色定位〉
〈一個優秀的、懂得執行的CFO會如何改變你的生活〉

人物故事

這系列講的是那些圈內名人的故事:Google 聯合創始人兼現任 CEO Larry Page、與矽谷創業家們亦師亦友的 Bill Campbell、Facebook 創始人 Mark Zuckerberg、頂級風投巨獸 a16z 掌門人 Marc Andreessen、創業者大學 YC 的主席 Sam Altman。這些不僅是厲害企業與厲害的人崛起的故事,也勾勒出矽谷在輝煌時期的產業生態。

〈長報導 | Larry Page 的偉大歸來〉
〈長報導 | 你聽說過的那些世界級 CEO 們,都有一個共同的老師〉
〈2015:一些感謝,以及馬克·扎克伯格〉
〈長報導 | Marc Andreessen:矽谷未來預言家〉
〈Sam Altman: YC、矽谷與人類未來的天選之子?〉

其他

〈Drunk Digest 01 | 除了那種「創業必須知道的三百件事」,我們覺得你也可以看看這些〉
〈Drunk Digest 02 | 你所欠缺的方面同你擅長的方面一樣,都是你風格的一部分〉
〈一個苦情創業者的2014年度書單〉
〈Ben Silbermann:讓 Pinterest 走到今天的是線下推廣,不是技術〉
〈周源:知乎的未來是什麼〉
〈Juney Ham:離開 Airbnb〉
〈長報導 | 這次,我們把 Fab 和凡客放在一起看〉
〈Paul Graham: 市井雄心〉
〈Sam Altman:十年很短,一日很長〉

《The Hard Thing About Hard Things》

這本書被稱作 Peter Thiel 那本《從0到1》的互補書,講的是創業公司「從1到100」的過程中,組織管理、戰略佈置與 CEO 的心理建設。作者 Ben Horowitz 曾是 Netscape 和 Loudcloud 的聯合創辦人、Opsware 的 CEO,現任矽谷新型風投巨獸 a16z 的風險投資人。

相比於許多創業書的陳腔濫調,Ben Horowitz 這本書的風格是相當務實的:

「對一家企業來說,真正的難題並不是設置一個宏偉的、難以實現的目標,而是你在沒有實現宏偉目標時不得不忍痛裁員的過程。真正的難題不是聘請出色的人才,而是這些『出色的人才』逐漸滋生一種優越感並開始提出過分的要求。真正的難題不是繪製一張組織結構圖表,而是讓大家在你剛設計好的組織結構內互相交流。真正的難題不是擁有偉大的夢想,而是你在半夜一身冷汗地驚醒時發現,夢想變成了一場惡夢。解決這些難題,沒有任何公式套路可用。不過,有很多小小的建議和經驗可以幫助大家應對這些難題。」

《The Hard Thing About Hard Things》可以視作是一本創業操作指南。Ben 講述著自己的創業故事,將過程中面臨的一個又一個難題拿出來剖析一番,告訴你它們為什麼難,再告訴你你可以採取什麼樣的行動。比起紙上談兵,這種親身真實的案例顯的格外逼真並具說服力。

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